La División de Educación Continua y Estudios Profesionales (DECEP) de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP), comenzó a forjarse en la década de 1920 con el ofrecimiento de cursos con crédito en horario nocturno y sabatino.  En el 1933, de una manera institucionalizada y utilizando instalaciones físicas internas y externas, comenzamos a ofrecer cursos nocturnos y sabatinos.  Desde esa época, la prioridad de la Universidad de Puerto Rico (UPR) fue graduar profesionales con bachillerato, especialmente maestros, profesionales de la salud y profesionales de administración de empresas.  Estos ofrecimientos diurnos y sabatinos aceleraron la capacitación de profesionales necesarios para mover la economía de Puerto Rico y la sociedad, en general.

En 1957, el Consejo Superior de Enseñanza creó oficialmente la División de Extensión (DE), la cual administraba y supervisaba el programa académico nocturno y sabatino de cursos con crédito.  Algunos de estos programas con crédito eran ofrecidos en instalaciones fuera del Recinto y de la Escuela de Verano.  Además, se unieron a la DE programas tales como:  Viajes de Estudios, Estudiantes No Residentes, Sección de Programas Especiales, el Taller de Bellos Oficios, el Programa de Adiestramiento de Maestros y Maestras de Head Start, el Instituto Multilingüe y Cultural y el Centro de Desarrollo Gerencial.

Desde mediados de la década de 1960, reconocimos la necesidad de re-adiestrar los profesionales que habían completado algún grado académico considerando los avances de la ciencia y la tecnología, y la introducción de nuevos y sofisticados equipos, productos y servicios.  Esta necesidad se hizo patente, particularmente entre los profesionales de la salud y de la educación.  Respondiendo a esa necesidad, en el año 1970 la UPR transforma la DE en la División de Educación Continuada y Extensión (DECE).  Esta decisión estuvo influenciada por una recomendación de la Middle States Association of Colleges and Schools, quien visitó el Recinto en el año 1974, para que se devolvieran a las facultades los cursos con crédito ofrecidos en la DECE.  A raíz de dicha determinación, la DECE comenzó a fortalecerse y desarrollarse hacia el ofrecimiento de cursos cortos de educación continua para grupos profesionales, y programas o cursos que respondieran a las necesidades de la comunidad en general.  Por otro lado, retuvimos y continuamos ofreciendo cursos con crédito del Taller de Bellos Oficios, el Programa Experimental de Educación Continua de Adultos, el Programa de Certificación de Maestros Vocacionales, algunos ofrecimientos de español e inglés del Instituto Multilingüe y Cultural, y el Programa de Adiestramiento de Maestros y Maestras de Head Start, en coordinación con agencias de gobierno.  Algunos de estos ofrecimientos se coordinaron y continuamos coordinándolos en colaboración con departamentos académicos y escuelas graduadas.

El 11 de junio de 2001, la Junta de Síndicos de la Universidad de Puerto Rico aprobó la Certificación Número 190, 2000-01, titulada Política Institucional y Dirección Estratégica para la Educación Continua y Estudios Profesionales en el Sistema de la Universidad de Puerto Rico.  Esta nueva política determinó que la División de Educación Continua y Estudios Profesionales (DECEP), estuviera adscrita al Decanato de Asuntos Académicos.  Es significativo que esta política, por primera vez en la historia de la UPR, estableció claramente que el trabajo y las funciones que cumple la DECEP son parte inherente y esencial —y no meramente un apéndice— del proceso académico de la Universidad de Puerto Rico.