La División de Educación Continua y Estudios Profesionales (Decep), de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP), comenzó a forjarse en la década de 1920, con el ofrecimiento de cursos con crédito en horario nocturno y sabatino. En el 1933, de una manera institucionalizada, y utilizando instalaciones físicas internas y externas, comenzamos a ofrecer cursos nocturnos y sabatinos. Desde esa época la prioridad de la Universidad de Puerto Rico (UPR) fue graduar profesionales con bachillerato, especialmente maestros, profesionales de la salud y profesionales de administración de empresas. Estos ofrecimientos, diurnos y sabatinos aceleraron la capacitación de profesionales necesarios para mover la economía de Puerto Rico y la sociedad, en general.

En 1957, el Consejo Superior de Enseñanza creó oficialmente la División de Extensión (DE), la cual administraba y supervisaba el programa académico nocturno y sabatino de cursos con crédito. Algunos de los estos programas con crédito eran ofrecidos en instalaciones fuera del Recinto y de la Escuela de Verano; además, se unieron a la DE, programas tales como: Viajes de Estudios, Estudiantes No Residentes, Sección de Programas Especiales, el Taller de Bellos Oficios, el Programa de Adiestramiento de Maestros y Maestras de Head Start, el Instituto Multilingüe y Cultural y el Centro de Desarrollo Gerencial.

Desde mediados de la década de 1960, reconocimos la necesidad de re-adiestrar los profesionales que habían completado algún grado académico considerando los avances de la ciencia y la tecnología, y la introducción de nuevos y sofisticados equipos, productos y servicios. Esta necesidad se hizo patente, particularmente, entre los profesionales de la salud y de la educación. Respondiendo a esa necesidad, en el año 1970 la UPR transforma la DE en la División de Educación Continuada y Extensión (DECE). Esta decisión, estuvo influenciada por una recomendación de la Middle States Association of Colleges and Schools, quien visitó el Recinto en el año 1974, para que se devolvieran a las facultades los cursos con crédito ofrecidos en la DECE. A raíz de dicha determinación la DECE comenzó a fortalecerse y desarrollarse hacia el ofrecimiento de cursos cortos de educación continua para grupos profesionales, y programas o cursos que respondieran a las necesidades de la comunidad en general. Por otro lado, retuvimos y continuamos ofreciendo cursos con crédito del Taller de Bellos Oficios, el Programa Experimental de Educación Continua de Adultos, el Programa de Certificación de Maestros Vocacionales, algunos ofrecimientos de español e inglés del Instituto Multilingüe y Cultural, y el Programa de Adiestramiento de Maestros y Maestras de Head Start, en coordinación con agencias de gobierno. Algunos de estos ofrecimientos se coordinaron y continuamos coordinándolos en colaboración con departamentos académicos y escuelas graduadas.

El 11 de junio de 2001, la Junta de Síndicos de la Universidad de Puerto Rico aprobó la Certificación Número 190, 2000-01, titulada: Política Institucional y Dirección Estratégica para la Educación Continua y Estudios Profesionales en el Sistema de la Universidad de Puerto Rico. Esta nueva política determinó que la División de Educación Continua y Estudios Profesionales (Decep), estuviera adscrita al Decanato de Asuntos Académicos. Es significativo que esta política, por primera vez en la historia de la UPR, estableció claramente que el trabajo y las funciones que cumple la Decep son parte inherente y esencial —y no meramente un apéndice— del proceso académico de la Universidad de Puerto Rico.